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Marienkäfer

groß - big

positive

Eichhörnchen

größer - bigger

comparative

Rehe im Wald

am größten - the biggest

superlative

Adjectives: making comparisons

How to make comparisons in German.

Was bedeutet Steigerung der Adjektive?
Übersicht: die Steigerungsformen

The comparison of adjectives - what is it about?

Adjectives can be used for making comparisons.

In German, each adjective has three forms of comparison: 

The basic form/ positive (groß - big), the comparative (größer - bigger) and the Superlative (am größten - the biggest).

The comparative compares two people or things and tells the difference.

Adjektive vergleichen: eine Dampflok ist schnell, aber ein ICE ist schneller

Die Dampflokomotive ist schnell, aber der ICE ist schneller.

The steam engine is fast , but the ICE is faster .

The superlative compares at least three or more things/ people or a set of things/ people. It denotes the "highest" level.

Das Flugzeug ist am schnellsten - The plane is the fastest .

Adjektive vergleichen: das Flugzeug ist am schnellsten

Brief overview: 

Adjektivsteigerung - Tabelle

How do I form the comparative?

In the comparative, the adjective always has the ending -er .

​​

If the adjective comes before a noun in the comparative, it gets an adjective ending .

Das Auto ist schneller - das schnellere Auto

To compare two things you need the word " als " next to the comparative:

Das Flugzeug ist schnneller als das Auto.

Special case: comparative without "e"

Some words lose one 'e' in the comparative form:

1. If the adjective  ends in -er and there is  a vowel before -er then the "e" is dropped in the comparative:

 

  • teuer - teurer - am teuersten

  • sauer - saurer- am sauersten

​​

If there is no vowel before the -er, the "e" remains:

  • sauber - sauberer - am sauersten

  • lecker - leckerer - am leckersten

2. If the adjectives ends in -el, the "e" is dropped in the comparative:

  • dunkel - dunkler - am dunkelsten

  • edel - edler - am edelsten

Komparativ bilden
Komparativ ohne "e"
Superlativ bilden

How do you form the superlative?

The superlative is formed with the ending -ste or -sten .  

That depends on what comes before the adjective.

 

1. "am" + adjective + -(e)sten  

  • Alle laufen schnell. Aber Anna läuft am schnellsten.

  • Wir jubeln laut. Max jubelt am lautesten. 

Superlativ: Eine Frau ist am schnellsten und läuft bei einem Wettlauf ins Ziel

2. mit bestimmtem Artikel  + -(e)ste  

  • Sie ist die schnellste Frau.

 

Der Artikel zeigt dann den Genus des Nomens an: 

  • der schönste Kuchen.

  • die leichteste Aufgabe.

  • das netteste Kind.

The superlative with an additional "e"

When adjectives end in -d, -ß, -sch, -t, -tz, -x or -z, the (e) helps with pronunciation.

 

  • wild - Dieses Pferd ist am wildesten. Es ist das wildeste Pferd

  • süß - Der Beeren von Oma sind am süßesten. Sie hat die süßesten Beeren.

  • hübsch - Das Kleid finde ich am hübschesten. Es ist das hübscheste Kleid, das ich habe!

  • alt - Diese Kirche ist am ältesten. Das ist die älteste Kirche der Stadt.

  • spitz - Welcher Pfeil ist am spitzesten? Ich brauche den spitzesten Pfeil.

  • fix - Lena ist sehr schnell - sie ist am fixesten von allen! Sie ist das fixeste Kind, das ich kenne!

  • kurz - Im Winter sind die Tage am kürzesten. Es sind die kürzesten Tage des Jahres.

Genauso:

blind, blöd, dicht, echt, fest, fett, feucht, fies, glatt, hart, heiß, laut, leicht, leise, mies, mild, müde, nett, sanft, satt, schlecht, spät, stolz, weise, zart ...

The adjective "groß" is an exception:

groß - größer - am größten

Superlativ mit zusätzlichem "e"
Umlaute im Komparativ und Superlativ

Umlauts in the comparative and  superlative forms

​Most short words with a, o or u take an Umlaut in the comparative and superlative forms: 

a      ä, o      ö,  u      ü

  • alt - älter - am ältesten

  • groß - größer - am größten

  • jung - jünger - am jüngsten

The same way: arm, dumm, gesund, hart, kalt, klug, krank, kurz, lang, rot, scharf, stark, schwach, warm 

Vergleich von Adjektiven: ein Bleistift ist kurz, ein Bleistift ist kürzer und ein Bleistift ist am kürzesten.
Unregelmäßigen Adjektive steigern

How to compare irregular adjectives

These adjectives are irregular:

Steigerung Adjektive - Tabelle
Steigerung Adjektive: viel, mehr und am meisten Geld

Anna hat viel Geld. 

Peter hat mehr Geld.

Lena hat am meisten Geld. / Sie hat das meiste Geld.

Adverbien, die man steigern kann

Can you compare adverbs?

Adverbs usually cannot be compared:

More than "here" is not possible - one cannot be "herer".

 

But there are some exceptions:

Adverbien steigern - Tabelle

Ich freue mich sehr, wenn die Sonne scheint.

Ich freue mich (noch) mehr, wenn die Sonne scheint und es warm ist.

Und ich freue mich am meisten, wenn ich dann Urlaub habe!

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Zusammenfassung

Summary:
The most important information about the comparison of German adjectives 

  • You need the comparative and superlative forms of adjectives when you want to compare something.
     

  • The adjective has a positive form, a comparative form and the  superlative form.
     

  • The comparative is formed by adding the ending -er to the adjective
     

  • The superlative is formed by adding the ending -ste(n) to the adjective.
     

  • It is very similar to the English nice, nicer the nicest - pattern. But is is even easier to learn as this pattern also applies to long adjectives (when you have to use more/most in English):
    English: interesting - more interesting - most intersting
    German: interessant - interessanter - am interessantesten

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The 16 Federal states of Germany and their capitals

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