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The alternating prepositions

Here you can find everything you need to know about alternating prepositions

Symbolische Darstellung von  Präpositionen mit Akkusativ und Dativ

What alternating prepositions are there?

There are 9 alternating prepositions:

in, an, unter, über, auf, vor, hinter, neben, zwischen

What alternating prepostitions are there?

Alternating prepositions - what does that mean?

Most prepositions always require the same case.

You can see some of them in the overview:

Examples

'bis' always comes with the accusative case

  •   Ich bleibe bis nächsten Dienstag zu Hause. 

'bei' is always with dative​ case

  • Bei dem Wetter gehe ich nicht raus!

​​

But there are  Prepositions that can change their case:

Sometimes they are in the dative and sometimes in the accusative case.

 

That is why these prepositions are called alternating prepositions.

Deutsche Wechselpräpositionen - the two-way-prepositions

When do I use alternating prepositions with
the accusative and when with the dative?

Alternating prepositions

  • require the accusative when indicating motion in one direction.
    Then they answer the question " where to = wohin ...?"
     

    Typical verbs of movement
    walk, run, run, drive, fly, swim, ...

     

  • They require the dative when describing a position.
    then
      answer the question: " where = wo ....?"

    Typical verbs indicating a position :
    stehen (stand), liegen (lie), sitzen (sit), sein/ sich befinden (be) ...

Alternating prepositions - what does that mean?
When do I use accusative or dative?

This is how you remember the right cases

the CharLingua tip

Akkusativ: Er läuft von A nach B / Dativ: Er sitzt DA(tiv) und Dativ
How to remember this - CharLingua Tip!

Articles in the accusative and dative

Do you know all the articles by heart? Here you can find them at a glance:

Tabelle Nominativ, Akkusativ, Dativ
The articles: accusative and dative

The use of alternating prepositions

Do you want to describe a movement? Or the change of a condition? Then you ask:

 WOHIN geht der Mann / fliegt der Ball / rennt der Hund / ...

Or do you want to describe a position? THen you ask: 

WO steht der Mann / liegt der Ball / sitzt der Hund / ....

Wohin? = Where to? with accusative
Übersicht: Wechselpräpositionen mit Akkusativ
Wo? = Where? with dative
Übersicht: Wechselpräpositionen mit Dativ
The use of alternating prepositions

So:

die Kiste (the box) (= feminine)
 

  • when moving in one direction, the article is in the accusative = die Kiste
    Der Ball rollt/ fliegt/ fällt/ springt/ ... in die Kiste. (In welche Richtung rollt/ ... der Ball?)

     

  • When describing a position, the article is in the dative = der Kiste
    ('der' is not masculine here!)
    Der Ball ist/ liegt in der Kiste. (Wo ist der Ball?)

die Kiste - wo ist/ wohin fliegt der Ball? Erklärung der Wechselpräpositionen mit einem femininen Wort

der Tisch (the table) (= masculine)
 

  • when moving in one direction, the article is in the accusative = den Tisch
    Der Ball rollt/ fliegt/ fällt/  ... auf den Tisch. (In welche Richtung rollt/ ... der Ball?)
     

  • in a description of the postion, the article is in the dative = dem Tisch
    Der Ball ist/ liegt auf dem Tisch. (Wo ist der Ball?)

der Tisch - wo ist/ wohin fliegt der Ball? Erklärung der Wechselpräpositionen mit einem maskulinen Wort

das Sofa (the sofa) (= neutral)
 

  • when moving in one direction, the article is in the accusative = das Sofa
    Der Ball rollt/ fliegt/ fällt/ springt/ ... in die Kiste. (In welche Richtung rollt/ ... der Ball?)
     

  • when describing a position, the article is in the dative = dem Sofa
    Der Ball ist/ liegt auf dem Sofa. (Wo ist der Ball?)

das Sofa - wo ist/ wohin fliegt der Ball? Erklärung der Wechselpräpositionen mit einem neutralen Wort

!!! It's not just about the movement ...

There must be a movement from A to B, i.e. with a certan destintion.

Example:

Peter läuft im Kreis herum. (Peter runs around in circles).

There is no destination here!

So you ask: Where is Peter running around?

Die Wechselpräpositionen: Peter läuft im Kreis herum
Examples
It's not just about the movement....

Special Forms 

im = in dem - Wir gehen im Park spazieren.

ins = in das - Es ist spät. Wir gehen ins Bett.

am = an dem - Du sitzt am Strand.

ans = ans - im Sommer fahren wir ans Meer.

Special forms

The verbs setzen- sitzen, stellen - stehen, legen - liegen

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There is a movement

sich setzen (to sit down)
Max setzt sich auf das Sofa

(sich) stellen
Mia stellt sich ans Fenster.

 

(sich) legen
Tim legt sich ins Bett

 

hängen
Tom hängt das Bild an die Wand.

The verbs of movement are regular

 

sich setzen - hat sich gesetzt
stellen - hat gestellt
legen - hat gelegt
hängen - hat gehängt

There is no movement

sitzen
Max sitzt auf dem Sofa.

stehen
Mia steht am Fenster.

 

liegen
Tim liegt im Bett

hängen
Das Bild hängt an der Wand.

The verbs without movement are irregular

 

saß - hat gesessen
steht - stand
liegen - lag
hängen - hing

Verbs indicating movement or a or position anzeigen

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The 16 Federal states of Germany and their capitals

Charlotte - CharLingua
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